print email favorite thumb_up

ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑ:  Τουρκία  |   Σεισμός  |   Κορονοϊός  |   Τζόκερ  |   Αφγανιστάν

Άρθρα και θέματα

Μεγάλα αποθέματα σπάνιων γαιών κρύβονταν στο βυθό του Ειρηνικού

Κατηγορία: Επιστήμη και Τεχνολογία - 06/07/2011

/loc_mk/images/editorial/

H ακόρεστη ζήτηση για τις λεγόμενες σπάνιες γαίες, που χρησιμοποιούνται σήμερα σχεδόν σε όλες τις ηλεκτρονικές συσκευές, ίσως είναι δυνατό να καλυφθεί στο μέλλον από αποθέματα στον πυθμένα των ωκεανών.

Μεγάλες εκτάσεις στο βυθό του Ειρηνικού είναι καλυμμένες με λάσπη που περιέχει αυτά τα περιζήτητα μέταλλα -συνολικά 17 στοιχεία με εξωτικά ονόματα, όπως ύπριο, λανθάνιο και νεοδύμιο, τα οποία χρησιμοποιούνται στην παραγωγή ισχυρών μαγνητών και άλλων εξαρτημάτων,

Τα στοιχεία αυτά στην πραγματικότητα δεν είναι σπάνια στον γήινο φλοιό, συνήθως όμως δεν βρίσκονται συγκεντρωμένα σε κοιτάσματα ώστε να είναι οικονομικά βιώσιμη η εξόρυξή τους.

Σήμερα η Κίνα έχει ουσιαστικά το μονοπώλιο στις σπάνιες γαίες, δεδομένου ότι καλύπτει το 97% της παγκόσμιας αγοράς. Με το Πεκίνο να επιβάλει πλαφόν στις εξαγωγές, οι τιμές αυξάνονται και τα εθνικά αποθέματα άλλων χωρών κινδυνεύουν να εξαντληθούν.

Νέα ορυχεία βρίσκονται υπό κατασκευή στις ΗΠΑ και την Αυστραλία, ωστόσο η ζήτηση αυξάνεται τόσο γρήγορα (από τους 30.000 τόνους το 1980 στους 120.000 τόνους το 2010) ώστε ήδη ξεπερνά την παγκόσμια παραγωγή (112.000 τόνους το χρόνο).

Φαίνεται ότι η λύση κρυβόταν στο βυθό των ωκεανών. Έρευνα που δημοσιεύεται στο Nature Geoscience εντοπίζει σχετικά πλούσιες αποθέσεις στον πυθμένα του Ειρηνικού Ωκεανού.

Στο πλουσιότερο από αυτά τα κοιτάσματα, μια περιοχή του ενός τετραγωνικού χιλιομέτρου περιέχει σπάνιες γαίες που αντιστοιχούν στο ένα πέμπτο της ετήσιας παγκόσμιας κατανάλωσης, γράφει η ομάδα του Γιασουχίρο Κάτο, μηχανικού γεωσυστημάτων στο Πανεπιστήμιο του Τόκιο.

Ο Κάτο και οι συνεργάτες του εξέτασαν 2.000 δείγματα ιζημάτων που λήφθηκαν με ερευνητικές γεωτρήσεις σε 78 περιοχές σε όλο τον Ειρηνικό.

Η συγκέντρωση της λάσπης σε σπάνιες γαίες έφτανε μέχρι το 0,2%, ποσοστό μικρό σε σχέση με το 3 έως 4 τοις εκατό στα χερσαία ορυχεία.

Σίγουρα θα περάσουν χρόνια, αν όχι δεκαετίες, μέχρι να γίνει τεχνικά εφικτή και οικονομικά συμφέρουσα η εξόρυξη αυτών των υποθαλάσσιων κοιτασμάτων.

Στο απώτερο μέλλον, η λάσπη του πυθμένα θα μπορούσε να αντλείται σε πλοία, όπου θα αντιδρούσε με ισχυρά οξέα προκειμένου να απομονωθούν τα πολύτιμα υλικά. Αφού το οξύ εξουδετερωθεί με την προσθήκη αλκαλίων, η λάσπη θα μπορούσε να επιστρέφει το βυθό.

Σήμερα όμως κανείς δεν έχει εμπειρία με την εξόρυξη λάσπης από βάθη άνω των τεσσάρων χιλιομέτρων, και πολλοί θα έσπευδαν να επισημάνουν ότι τα σύννεφα λάσπης που θα σήκωνε η επιχείρηση θα προκαλούσε ανεπανόρθωτη καταστροφή των θαλάσσιων οικοσυστημάτων.

Περισσότερα άρθρα και θέματα >>

Σήμερα - Κυρ, 5 Δεκ 2021

Κηρώνοντας ημισεληνοειδές φεγγάρι  Κηρώνοντας ημισεληνοειδές φεγγάρι
Σήμερα η σελήνη βρίσκεται κοντά στο περίγειο

Γιορτάζουν

Διογένης, Σάββας, Σάβας, Σαββούλης, Σαβούλη, Σαββούλα, Σαβούλα

Εορτολόγιο >>


Σήμερα είναι η Διεθνής Ημέρα Εθελοντισμού για την Οικονομική και Κοινωνική Ανάπτυξη


Εφημερεύουν


Χρηματιστήριο

Ελληνική σημαία  Αθήνα  16:49:02    881,02  +4,13  +0,47%

Αγορά και μετοχές ΕΧΑΕ >>

Βασικές ισοτιμίες Ευρώ

Νόμισμα Ισοτιμία
Σημαία Ευρωπαϊκής Ένωσης Ευρώ/Σημαία Αμερικής Δολλάριο ΗΠΑ
05/12/2021 16:00:01
1,13130
Σημαία Ευρωπαϊκής Ένωσης Ευρώ/Σημαία Αγγλίας Λίρα Αγγλίας
05/12/2021 16:00:01
0,85503
Σημαία Ευρωπαϊκής Ένωσης Ευρώ/Σημαία Ιαπωνίας Γιέν Ιαπωνίας
05/12/2021 16:00:08
127,64800
Σημαία Ευρωπαϊκής Ένωσης Ευρώ/Σημαία Ελβετίας Ελβετικό Φράγκο
05/12/2021 16:00:04
1,03780
Σημαία Ευρωπαϊκής Ένωσης Ευρώ/Σημαία Καναδά Δολλάριο Καναδά
05/12/2021 16:00:01
1,45280

Μετατροπέας νομισμάτων >>

Ψηφίστε


  ΝΑΙ
  ΟΧΙ